Era Uma Vez....

havia um vale, no alto da região da Beira Alta, no sopé da Serra da Estrela, a serra mais alta de Portugal, e era conhecido como Vale das Lobas. Situa-se no extremo leste da região vinícola do Dão, e os principais produtos são o azeite e o vinho. Há também uma abundância de maçãs, pêras, laranjas, limões, limas, figos, pêssegos, cerejas, ameixas, dióspiros, marmelos, morangos e muito mais. Milho, centeio e outros grãos são tradicionalmente aqui cultivados.

A Ribeira da Muxagata percorre o vale, entre as aldeias de Aldeia Nova, Fuinhas, Maceira, Sobral Pichorro, Mata e Muxagata. Cinco quilómetros rio acima há uma fonte de água quente de enxofre. De Novembro a Maio, as montanhas enchem-se de água da chuva, rios e cascatas descem pelas encostas do vale, em direcção ao Rio Mondego. Acima do vale há uma paisagem aberta, com manchas florestais e afloramentos graníticos arrojados. Os solos mais finos destes planaltos graníticos suportam florestas nativas de castanheiros, carvalhos, espinheiros, pinheiro manso e freixos, mas há pouca agricultura e pouca densidade populacional. A água e o ar nesta região estão livres de poluição.

A abundância de biodiversidade presente no vale é um reflexo da variedade de ecossistemas e habitats existentes. O próprio rio é o lar de uma variedade de répteis, anfíbios e insetos, e muitos mamíferos descem para beber ou passar, especialmente à noite, incluindo texugos, raposas, javalis e ginetas. A linha do rio suporta amieiros e salgueiros e uma grande variedade de plantas medicinais, incluindo datura, urtica e verbasco. Os amplos prados de água que rodeiam o rio foram tradicionalmente armazéns de alimentos das aldeias, com plantações de cereais e tubérculos, desde que existe agricultura. Nos séculos passados, centeio, milho e batatas eram os alimentos básicos, e vegetais como repolho e abóboras também são populares.

O clima de montanha é duro e extremo, com chuvas fortes e contínuas nos meses de inverno e com verões secos e quentes, quando o rio, às vezes, se torna apenas um fio. Mas se olharmos de perto para a paisagem, notaremos que a artéria principal que é o rio é alimentada de ambos os lados por outros grandes sistemas arteriais. A água da chuva cai uniformemente por todo o vale, mas acumula-se em linhas de água e cria rios subterrâneos, que se revelam durante os meses de inverno e continuam a fluir sob a superfície durante todo o ano. Essas costuras de ouro líquido fornecem o sangue vital para o vale. À superfície, a vida vegetal, incluindo espécies como Phytolacca e bugloss da víbora, fornecem uma história contada. Historicamente, os nossos ancestrais recolhiam e armazenavam essas chuvas de inverno numa série de poços, minas d'água e tanques e, por meio de uma gestão cuidadosa da água, as áreas irrigadas foram expandidas para sustentar grandes populações. Esta foi e é uma paisagem agroecológica de jardim florestal. Nas encostas mais altas encontram-se pequenas vinhas aninhadas ao lado de olivais, com árvores de fruto de todo o tipo que crescem num labirinto de abundância natural e, junto às cumeeiras, encontram-se florestas de carvalhos e castanheiros, que durante séculos forneceram alimentos, lenha e materiais de construção.

No extremo norte do vale encontra-se o templo neolítico da Fraga da Pena; nove quilómetros rio abaixo, está outro templo chamado Castro de Santiago. Estes eram locais sagrados e mirantes para os habitantes daquela época. Eles também nos deixaram antas e orcas como lembretes de suas práticas de devoção. Eram os Lusitanos, e por estes monumentos arqueológicos fica claro que havia uma população considerável sustentada por este vale há mais de 7000 anos. Não há registos escritos da vida naqueles tempos antigos, mas quando os romanos chegaram, cerca de cinco milénios depois, eles teriam encontrado uma comunidade próspera com uma história já antiga, e um sistema experimentado e testado de agricultura de hortas florestais, apoiado por hortas horizontais e minas de água que penetravam 60m no interior da montanha, com pesadas pedras em cima que salvaguardaram o fluxo de água até aos dias de hoje.

Os romanos construíram um caminho que desce para o vale e retorna ao cume, e o vale forneceu comida e sustento aos soldados, comerciantes e outros viajantes pelo menos durante quinhentos anos. Sem dúvida, o recurso natural destas encostas de montanha foi ainda mais valorizado durante este período de ocupação, com a introdução da oliveira e da chama romana para engenharia natural e irrigação.

Os séculos VIII a XII viram a propagação do Islão por toda a Península Ibérica e ligaram esta remota comunidade montanhosa a um novo paradigma, com as suas próprias tradições agrícolas e de irrigação, novas cosmologias e novas práticas. A partir do século XI, a expansão do cristianismo deu origem ao reino medieval de Portugal, e o resto, como dizem, é história. No século XVI, a família Nobre Beltrán estabeleceu o domínio feudal e, com a construção do Solar e Capela de Girões, deram um cunho próprio ao vale. Originários da corte de Madrid, adaptaram-se para se tornarem os Beltrão de Portugal, e mantiveram a sua sede até 1948, quando as rédeas foram finalmente passadas para a Igreja Católica.

Do povo original à era atual, as marés da cultura subiram e desceram, através de ciclos de subjugação e libertação, períodos de expansão e contração; ao longo desta longa viagem, de mais de 7000 anos de subsistência, os nossos antecessores cultivaram os mesmos campos e socalcos, utilizando apenas ferramentas manuais, e retirando a sua água das mesmas fontes e poços.

Esta cadeia ininterrupta de vida de subsistência é o patrimônio fundamental da humanidade. Mas nos últimos tempos, uma nova tendência começou a surgir. Desencadeada pela era industrial e alimentada pela mistura inebriante de guerra, opressão e desejo de mudança, as populações rurais começaram a diminuir. Ondas de migrações varreram as pessoas dos seus campos e florestas e levaram-nas para as cidades. A diáspora de Vale das Lobas instalou-se na década de 1970, e as famílias estabeleceram-se na Europa Central, Brasil e EUA, deixando apenas os idosos para cuidar das terras – os guardiões finais de uma tradição ancestral.

Onde antes ovelhas e cabras vagueavam pelas encostas, agora a águia pairava sobre terrenos abandonados. Frutos e oliveiras não cultivados e não colhidos, emaranharam-se em silvas e giestas, e retornaram gradualmente à natureza. Os incêndios florestais nivelaram o campo de jogo de tempos em tempos, e a paisagem assumiu o aspecto de abandono. O Tempo passou. Os migrantes criaram as suas famílias em novos ambientes e, para os seus descendentes, nascidos como cidadãos de um mundo diferente, o vínculo com a sua terra natal foi fragilizado e até rompido. As avós continuavam a apanhar as azeitonas e até a fazer o vinho, mas agora havia menos pessoas para ajudar na colheita. Eles choraram pelo que tinham perdido; eles mesmos se sentiam abandonados, relíquias de um passado com que ninguém mais se importava ou queria.

Todo o começo tem um fim, e todas as coisas devem mudar. As idas e vindas, criam um ciclo, e o que é real não pode ser negado para sempre. As pessoas que partiram talvez não voltem, mas o vale já viu essas idas e vindas muitas vezes antes. Há agora um novo vento que sopra, um anseio pós-industrial, principalmente nas populações urbanas. Eles estão a rejeitar a ressonância vazia do estilo de vida baseado no consumo e procuram uma ligação mais profunda que os ligue novamente à tradição ancestral. A era de consumir cegamente os recursos da Terra está a chegar ao fim, e eventualmente será substituída pela compreensão de que somos participantes num planeta vivo.

 É neste contexto que nasceu o projeto Vale das Lobas. O lobo representa o instinto, o espírito da natureza selvagem e uma comunidade bem ordenada, onde cada um tem seu papel e todos são cuidados. Vale das Lobas encarna o espírito de transformação e a inspiração para estabelecer o mundo que queremos ver para os nossos filhos e netos.

Faz parte de um novo paradigma emergente que reconhece que a Terra está a ser envenenada pela toxicidade, que está a causar uma escalada sem precedentes de extinções e desastres. Para combater essa tendência, há um movimento global para apoiar o aumento da biodiversidade, uma vez que reconhecemos que esse é o indicador mais significativo de saúde e resiliência no mundo natural.

Vale das Lobas é um local de pesquisas e ações de convivência com a natureza – incluindo o apoio à biodiversidade, conservação da natureza, reflorestação, captação de água, artesanato tradicional, medicina natural, construção sustentável, energia renovável, agroecologia, agricultura regenerativa, informada pela sabedoria ancestral integrada à inovação. Como modelo vivo, estamos a avançar soluções no espírito de experimentação e descoberta.

Serra Lusa, Parque de Biodiversidade

 Uma pedra angular da nossa estratégia de regeneração da natureza é a criação do Parque da Biodiversidade da Serra Lusa, em parceria com as partes interessadas da comunidade, incluindo organizações municipais e cívicas, a Associação de Caça, Igreja Católica, Escolas, Universidades e parceiros internacionais, incluindo a Rewilding Europe. A Associação Serra Lusa tem como afirmação de visão: Um mundo sustentável, pacífico e saudável, e tem como missão: “Estabelecer os parques de biodiversidade como paraísos para a natureza e a vida selvagem prosperarem”. A sustainable, peaceful and healthy world, and its mission is: “To establish biodiversity parks as havens for nature and wildlife to thrive.”

SACRED EARTH

Sacred Earth é uma iniciativa de comunidade, formada para reunir investimento para projetos regenerativos para a "New Earth," incluindo Vale das Lobas. Qualquer indivíduo ou organização com ideias semelhantes pode juntar-se a este investimento de comunidade e comprar ações da Sacred Earth.