skippy beginning

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Skippy was fully native to Vale das Lobas. 

He was living in Sobral Pichorro by the time Tony and Lizzie moved in in 2009. As a furry ball of energy at 2 years old, Skippy had a sedentary life imposed on him by his first owners. But he wasn’t putting up with it. Very frequently he would escape and fulfil his purpose: wondering around the valley, searching for adventures, growing and learning his role of host to this mountain side. He was becoming a guide to anyone that might need someone to lead these steep ways.

Usually, when he escaped his shackles, he would go up to the Chicken Kitchen to hang out with Lizzie and Tony and the crew of volunteers. On their forest walks, he always lead the way, a white fluff with two blueish-white beacons for eyes and a heavy undulating tail. Then he would go back down to the village, get stuck at home, and repeat.

One day, on one of the village summer celebrations in which everyone gathered in the streets on warm afternoons and evenings, Skippy escaped, unnoticed under all the distractions, and wasn’t seen over the next days. His owner was asking around. Weeks. Tony and Lizzie would walk and look for him around the valley. Months. No furry white sightings.

That celebration was in August. He wouldn’t be seen again until the next April. He showed up on the doorstep of the Vale das Lobas headquarters. And there he made his own basecamp. Whatever adventures he might have had, we need to wait for Skippy: The Teenage Dog spinoff, but it’s likely that he saw the world, met incredible friends, broke some hearts, tested his mental and physical limits, found his essence, and then decided that it was time to settle down (a tiny bit).

His sudden reappearance at Sobral Pichorro, at Tony’s and Lizzie’s door, was a happy but not-really-surprising surprise. Naturally, they went to Skippy’s previous owner and asked if they could become his humans, and so it became written on his passport. That doorstep would be where he would greet any souls that came to Vale das Lobas – after all, this place ends up being an attracting beam of inspiration for many, from all over. And Skippy was the first to welcome all. A whiff, a tail wag, some cuddles and those blue-white eyes. 

He was the first one to go for a walk, especially if it were up the hill to the chestnut forest or to the Seminário, passing through the village. He didn’t like going down the hill as much, except on very hot days when he would jump in the river and wet everyone’s legs on the way out. On purpose, I hear. Every car that arrived and parked, he would run to the road to greet the people in the car and take them inside. It was oddly satisfying to bury your fingers in the thick, white fur of his coat as he flaped his tail and stared into your soul with his beacon eyes. 

I hear that he was also quite the emotionally-intelligent ladies’ man. One of his babies is Alphie, who lives now in the UK and has thick curly hair like his mother. When his mom was pregnant and living in an abandoned house down the hill, Skippy would visit frequently, even bringing her some food that he would hunt himself. What else they did in the abandoned house might one day be revealed in the romantic hit song “Skippy and the Curly Haired Maiden”. 

Although he definitely preferred spending his days and nights outside, either by the doorstep, or on the front yard grass, or on his scouting wonderings – he definitely had the thick warm coat for it – he didn’t reject the pampering of the inside of the home. This was especially true on the occasions of the Sunday roast dinner, of which Tony is master. Why? Because Skippy would always get his share, of course. The most illustrious guest to this roast meal. As for walks, he had a special affinity for this spot high up the mountain called Rocha das Lobas – the rock of the she-wolves. This was where the villagers used to spot the wolves doing on their lookout, looking over their realm, and this was not long ago at all. It is therefore not surprising that Skippy felt at home on this viewpoint.

I’ve heard that he is not a dog, but a “being”. I’ve heard that he is a “free spirit”, a wild entity of this mountain, a “magical soul”,  a “white wolf”. It was impossible not to see this when looking at his long snout, his high and proud ears, his blue soul-reading eyes. A couple of years ago, one of his ears lumped and folded down, which definitely gave him a look of cuddly dog. But I guess he is what he must be to guide each that come to him. Regardless, there are few things that can bring out such raw emotions from humans as a dog, and there is no denying that Skippy was a special one. “He held his wildness intact and yet he chose to be with us humans, he was definitely, and will remain so in spirit, the king of that land and forest.” 

I landed in this mountain side on Monday evening. As I parked my car and walked up the steps to the door of the Vale das Lobas headquarters, Skippy was right there on the last step, lying sleepily as I pet him. On Tuesday I started my work, and Skippy followed Céu and I for a bit, up the valley. On Wednesday, Skippy’s body started shedding. On Thursday his body released his spirit. On Friday at dawn, he became eternal part of this earth, of this forest, of this landscape. 

Over two days and one night, Skippy laboured as he journeyed into his next adventure. Step by step, he lost his bodily layers – his orientation, his sight, his hearing, his locomotion – and he paced and walked, in ritual circles, in set paths. He breathed deep as he shed what he wouldn’t need anymore, descending in spirals. Aiding him on his shedding and pacing – his release – was all we could do, day and night, almost guiding him as he guided us before, although he was still the one ahead, treading the way. Still, his journey – this new phase for Skippy – gathered us together once more, as was his mission. Until, finally, he shed all and released, naked. And we released him. There was very powerful magic in the air, abundant with potent energy and support. 

Heavy humid air. Red candles. Red tartan blanket. Dim yellow candlelight. Brick-coloured floor. A white furry dog. His body finally restful, wrapped lovingly in the blanket.

At sundown that day we went up to Rochas das Lobas and howled.

At dawn on Friday, we paced up the mountain under heavy rain, which turned the earth to mud and streams. Up to the smallest clearing, a cosy space in the trees. We dug and revolved the wet ground, we connected with the local spirits, we laid Skippy to rest in the soft dark earth, with gifts and love and song.

Earth my Body. Water my Blood. Air my Breath and Fire my Spirit.

On Saturday we had Sunday roast. We joined up and ate with delight. There was no Skippy to eat the bones that were left. But it is thanks to him that we were gathered at that table. The chicken bones went instead to the compost, through which they will become part of this land that Skippy watches over.

The dog’s role is to bridge the worlds of matter and spirit, and we have but to follow them to access these two realms. Skippy’s guidance was a gentle but steady one, allowing anyone open to it to discover, particularly what we already knew but had no way of realising yet. 

He gathered the people he wanted to have at Vale das Lobas. He’s the one who called us and welcomed us. And it seems as though he declared his role fulfilled this January 21st of 2021. The end of a cycle to begin a new one, under his gentle, blue-white watch.

“His resting place will be above the village high in the forest in a particular place he requested and I feel sure in future people will see a white wolf dog out of the corner of their eye running free.”

PT

O Skippy era completamente nativo aqui do Vale das Lobas.

Ele estava a viver em Sobral Pichorro quando o Tony e a Lizzie se mudaram para cá em 2009. Sendo uma bola peluda de energia com 2 anos de idade, o Skippy tinha uma vida sedentária imposta pelos seus primeiros donos. Mas ele claramente não estava para isso. Muito frequentemente ele escapava e ia cumprir o seu desígnio: deambular pelo vale, à procura de aventuras, crescendo e apurando o seu papel de anfitrião desta encosta. Ele estava a começar a tornar-se um guia para quem precisasse de um nestes caminhos íngremes. 

Normalmente, quando ele escapava das suas algemas, ele subia à Cozinha das Galinhas para socializar com a Lizzie e o Tony e a equipa de voluntários. Nas suas caminhadas em grupo pela foresta, o Skippy ia sempre à frente, uma nuvem branca com dois holofotes branco-azulados a fazer de olhos e uma cauda pesada e ondulante. Depois, ele voltava a descer para a aldeia, ficava preso em casa, e repetia.

Um dia, numa das festas de verão da aldeia em que toda a gente se reunia nas ruas em tardes e noites quentes, o Skippy escapou, sem ninguém notar no meio das distrações, e ninguém o viu nos dias seguintes. O seu dono andava a perguntar por aí. Semanas. O Tony e a Lizzie faziam grandes caminhadas à sua procura pelo vale. Meses. Sem avistamentos de uma nuvem peluda branca.

Essa celebração foi em Agosto. Ele não seria visto até Abril seguinte. Ele apareceu nos degraus à porta do edifício base do Vale das Lobas. E aí fez a sua própria base. Quaisquer que tenham sido as aventuras que ele teve, precisamos de esperar pelo Skippy: O Cão Adolescente spinoff, mas é provável que ele tenha visto mundos, feito amigos incríveis, partido uns corações, testado os seus limites mentais e físicos, encontrado a sua essência, e depois decidido que estava na altura de assentar (um pouco). 

O seu reaparecimento em Sobral Pichorro, à porta do Tony e da Lizzie, foi uma surpresa feliz mas não muito surpreendente. Naturalmente, eles foram falar com o dono anterior do Skippy e pediram para se tornar os humanos dele, e assim ficou escrito no passaporte do Skippy. Aqueles degraus à porta seriam onde ele saudaria todas as almas que viriam até ao Vale das Lobas – no fim de contas, este lugar acaba por ser um foco de inspiração para muitos, de toda a parte. E o Skippy era o primeiro a acolher todos. Uma cheiradela, uma abanar da cauda, umas festas e aqueles olhos branco-azulados. 

Ele era o primeiro a ir em caminhadas, especialmente se fosse montanha acima para a floresta de castanheiros ou para o Seminário, passando pela vila. Ele não gostava tanto de descer para o vale, exceto nos dias muito quentes em que saltava para a ribeira e molhava as pernas de toda a gente quando saía. De propósito, segundo o que ouvi. Qualquer carro que chegasse e estacionasse, o Skippy correria para a estrada, dizia olá às pessoas dentro do carro e levava-as para dentro. Era estranhamente satisfatório afundar os dedos no seu pêlo denso e branco enquanto ele abanava a cauda e lia a nossa alma com os seus olhos holofote. 

Também ouvi dizer que ele era um galã com muita inteligência emocional. Um dos seus bebés é Alphie, que agora vive no Reino Unido e tem pêlo denso e encaracolado como a sua mãe. Quando a sua mãe estava grávida e a morar numa casa abandonada mais abaixo na encosta, o Skippy visitava-a frequentemente, e até lhe levava comida que ele próprio caçava. Que mais eles faziam naquela casa abandonada pode ser um dia revelado na canção romântica que se tornará um êxito, “Skippy e a Dama de Pêlo Encaracolado”.

Embora ele definitivamente preferisse passar os seus dias e noites na rua, ou nos degraus à porta, ou no jardim em frente à casa, ou nas suas caminhadas deambulantes – ele tinha definitivamente o pêlo para isso – o Skippy não dizia que não ao conforto do interior. Especialmente quando havia assado de domingo, do qual o Tony é mestre. Porquê? Porque o Skippy tinha sempre direito à sua porção, claro. O convidado mais ilustre desta refeição no forno. Quanto a caminhadas, ele tinha um apego especial por este lugar no topo da montanha chamado Rochas das Lobas. Era aqui que os aldeães costumavam ver os lobos a vigiar, a olhar para o seu reino, e não há tanto tempo assim. Por isso não é surpreendente que o Skippy se sentisse em casa neste miradouro.

Ouvi dizer que ele não é um cão, mas um ser. Ouvi dizer que ele é um “espírito livre”, uma entidade selvagem desta montanha, uma “alma mágica”, um “lobo branco”. Era impossível não ver isto quando se olhava para o seu focinho longo, as suas orelhas altas e orgulhosas, os seus olhos azuis e capazes de ler almas. Há uns anos, uma das suas orelhas caiu dobrada para a frente, o que definitivamente lhe deu um ar de cão fofo. Mas suponho que ele é o que tem de ser para guiar quem vem ter com ele. De qualquer forma, há poucas coisas que trazer emoções tão nuas à flor da pele como um cão, e não se pode negar que o Skippy era um cão especial. “Ele manteve a sua parte selvagem intacta, e mesmo assim escolheu estar connosco humanos, ele era definitivamente, e vai continuar em espírito, o rei desta terra e floresta.” 

Eu aterrei nesta encosta na noite de 2a feira. Quando estacionei o carro e subi os degraus da porta da sede do Vale das Lobas, o Skippy estava mesmo ali no último degrau, deitado e com sono enquanto lhe fiz festas. Na 3ª feira comecei a trabalhar, e o Skippy seguiu-me a mim e à Céu durante um bocado, vale acima. Na 4ª feira, o corpo do Skippy começou a solta camadas. Na 5ª feira o seu corpo libertou o seu espírito. Na 6ª feira de madrugada, ele tornou-se parte eterna desta terra, desta floresta, desta paisagem. 

Durante dois duas e uma noite, o Skippy labutou enquanto viajava para a sua próxima aventura. Passo a passo, ele perdeu camadas corporais – a sua orientação, a sua visão, a sua audição, a sua locomoção – e ele caminhou e andou, em círculos rituais, em caminhos definidos. Ele respirou fundo enquanto se desembaraçava do que já não iria precisar, descendendo em espirais. Tudo o que podíamos fazer era ajudá-lo na sua caminhada e libertação, dia e noite, quase guiando-o como ele nos guiou antes, embora fosse ele mais uma vez à frente, a indicar o caminho. Mesmo assim, a sua viagem – esta nova fase para o Skippy – reuniu-nos mais uma vez, como era sua missão. Até que, finalmente, ele soltou-se de tudo e libertou-se, ficou nu. E nós libertámo-lo. Havia magia muito poderosa no ar, abundante com energia e apoio potentes. 

Ar húmido e pesado. Velas vermelhas. Cobertor vermelho aos quadrados. Luz fusca amarela. Chão cor de tijolo. Um cão felpudo e branco. O seu corpo finalmente em descanso, embrulhado com amor no cobertor.  

Ao por do sol nesse dia subimos às Rochas das Lobas e uivámos.  

Na madrugada de 6a feira, caminhámos montanha acima debaixo de chuva pesada, que transformou a terra em lama e riachos. Acima até à clareira mais pequena, um lugar aconchegador entre as árvores. Escavámos o chão molhado, conectámo-nos com os espíritos do local, deixámos o Skippy a descansar na terra fofa e escura, com presentes e amor e música. 

Terra o meu Corpo. Água o meu Sangue. Ar a minha Respiração e Fogo o meu Espírito. 

No Sábado comemos o assado de Domingo. Juntámo-nos e comemos com prazer. Não havia Skippy para comer os ossos que sobraram. Mas é graças a ele que estávamos reunidos naquela mesa. Os ossos de galinha foram então para o composto, através do qual se tornarão parte desta terra que o Skippy guarda. 

O papel do cão é fazer a ponte entre os mundos de matéria e espírito, e nós só temos de segui-los para aceder aos dois reinos. A orientação dada pelo Skippy era gentil mas firme, concedendo o dom da descoberta a qualquer pessoa que estivesse aberta a tal – sobretudo a descoberta de coisas que já sabíamos mas que não tínhamos maneira de o saber ainda. 

Ele reuniu as pessoas que queria ter no Vale das Lobas. Ele foi quem nos chamou e nos recebeu e acolheu. E parece que ele declarou a sua função concretizada neste 21 de Janeiro de 2021. O fim de um ciclo para iniciar um novo, debaixo do seu olhar gentil e branco-azulado.

“O seu lugar de descanso eterno será acima da aldeia bem alto na floresta num lugar particular que ele pediu e tenho a certeza que no futuro as pessoas vão ver um cão-lobo branco no canto do olho a correr livremente.”